Wissenschaft als Glaubenssystem

Wissenschaft als Glaubenssystem


Wissenschaft und Glauben

Manchmal zählen wir auch die Wissenschaften zu den Glaubenssystemen. Diese These oder Assoziation ist ein »Technik«, mit der wir unseren religiösen Glauben in modernen Zeiten gegen modernes Wissen verteidigen. Denn wenn alles letztendlich nur ein Glaube ist, kann der Religion nichts vorgeworfen werden, was man den Wissenschaften nicht ebenfalls vorwerfen kann.

Einige Wissenschaften, beispielsweise die Philosophie, Ökologie oder auch Ökonomie, können tatsächlich den Charakter eines Glaubens haben. Sie sind nicht exakt, denn eine ihrer wichtigsten Variablen ist der Mensch und sein Verhalten. Und da Letzteres oft nicht genau vorherbestimmbar ist, lassen sich Ungenauigkeiten in diesen Wissenschaften nicht vermeiden. Vermutungen, Annahmen, Extrapolationen oder Schätzungen gehören bei ihnen zu den Standardwerkzeugen. Das ist uns bewusst und deshalb ist unser Anspruch an diese Disziplinen auch kein absoluter.
 

Allgemein beschäftigt Wissenschaft sich mit den Dingen, die wir tatsächlichen sehen, anfassen oder wahrnehmen können, allerdings nicht in allen Fällen (beispielsweise die Experimentalphysik). Die angewandte Mathematik zählt ebenfalls zu den Wissenschaften. Man könnte sie als virtuelle Mechanik bezeichnen. Zwei mal zwei ist vier oder 148/625^(12/5)*50572=1,459. Diese Aussagen sind leicht nachprüfbare Tatsachen, haben also nichts mit Glauben zu tun. Anders ist es jedoch bei den Wirtschaftswissenschaften. Dort verstehen wir bestimmt das ein oder andere als Tatsachen, obwohl es nur Annahmen, Theorien oder Hypothesen sind. Ähnlich wird es wohl auch in der Psychologie und der Philosophie sein.

 
Diese Schwierigkeit der Definition von »harter Wissenschaft« hat damit zu tun, dass wir viel zu schnell und gern alles Mögliche als Wissenschaft bezeichnen. Ein gutes Beispiel sind die sogenannten Grenzwissenschaften. Dieser Ausdruck hört sich viel seriöser an, als beispielsweise Esoterik oder Magie – deswegen wurde er eingeführt.

Die meisten Wissenschaften beansprucht für sich allerdings nicht das Attribut der Endgültigkeit. Wissenschaftler sprechen von der bestmöglichen Annäherung an eine Wahrheit, denn mehr ist oft nicht möglich. Sie wissen von der potenziellen Ungenauigkeit und Fehleranfälligkeit ihrer Arbeit. Diese Offenheit und Selbstkritik findet wir bei den Religionen nicht. Deswegen entwickeln Wissenschaften sich ständig weiter, Religionen hingegen nicht: Sie halten seit Jahrtausenden an den Doktrinen fest, die aus den Ängsten und Assoziationen unserer archaischen Vorfahren entstanden sind. Religionen beanspruchen für sich a priori und ungeprüft Wahrhaftigkeit – Wissenschaften nicht! Letztere legen stattdessen sehr viel Wert auf Verifizierbarkeit oder auch Falsifizierbarkeit.

In der Wissenschaft versuchen wir die Dinge zu erforschen, machen also Erfahrungen und lernen daraus – auch aus den Irrtümern. In den Religionen hingegen übernehmen wir einfach ungeprüft die überlieferten Lehren unserer archaischen Vorfahren.

Erweist sich eine wissenschaftliche Theorie als falsch, verwerfen wir sie, obwohl wir auch hin und wieder an einer lieb gewonnenen festhalten. Doch früher oder später werden alle veralteten Theorien durch neue, bessere ersetzt.

Potenzial der Wissenschaften

Wenn also vom Glauben an die Wissenschaft gesprochen wird, ist der Glaube an ihr Potenzial gemeint: Sie kann die Rätsel der Natur entwirren oder erklären, sie kann uns Lösungswege für technische und soziale Probleme aufzeigen. Und da das in vielen Fällen schon geschehen ist, ist dieser Glaube nicht irrational. Nur in diesem speziellen Sinn kann sie zu den Glaubenssystemen gezählt werden.

Wenn wir an die Wissenschaft glauben, dann nicht auf die blinde Art und Weise, wie an Gott. Dieser Glaube wurde uns meistens gegen unseren Willen antrainiert, aufgezwungen, eingebläut oder abverlangt. Gleichzeitig wurde uns beigebracht, die Widersprüche unserer Religionen zu „übersehen“. Unsere vermeintlich freie Entscheidung zum religiösen Glauben ist nur ein intuitiver Anpassungs- und auch Überlebensmechanismus: Das Ergebnis von Konformitätszwängen.

Unser Glaube an die Wissenschaft wurzelt jedoch in der Erfahrung, dass beobachtbare Phänomene erklärt werden können. Die Mathematik ist uns dabei eine Hilfe. Vielleicht überbewerten wir die Wissenschaft manchmal und trauen ihr mehr zu, als sie zu leisten vermag. Doch das ist kein Makel: Grenzüberschreitungen und Fehlinterpretationen gibt es in der Wissenschaft immer einmal. Fehler können sogar wichtige Voraussetzungen zur Weiterentwicklung einer wissenschaftlichen Arbeit sein. Ohne unsere Irrtümer im Denken und Assoziieren (die wir anschließend erkennen und aus ihnen lernen) hätte die Wissenschaften sich wahrscheinlich langsamer entwickelt. Religion besitzt diese Eigenschaft nicht. Abweichungen von der Doktrin werden dort in der Regel sofort abgetötet – früher (und heute manchmal auch noch) im wörtlichen Sinn.

Im Großen und Ganzen schätzen wir die Wissenschaft also richtig ein: als zwar unvollkommenes aber trotzdem mächtiges Werkzeug zur Wissenserweiterung. Religion hingegen fungiert eher als Disziplin zur Erkenntnisvermeidung.