Die Dummheit der Gesellschaft


Traditionen der Dummheit: Bequemlichkeit und Faulheit

Ein wichtiger Aspekt, der uns oft dumm handeln lässt, sind Bequemlichkeit und Gleichgültigkeit. Wir beschäftigen uns ungern mit der pragmatischen Bedeutung und den Folgen unseres Handelns.

Wir wollen jetzt unsere Wünsche und Triebe befriedigen, und wenn das heißt, Ressourcen oder Vorräte zu verbrauchen, die uns später fehlen werden, tun wir das, denn die Zukunft ist für uns eine Sphäre, mit nur theoretischem oder philosophischem Charakter.

Wir sind an den Überfluss und die Erfahrung gewöhnt, dass letztendlich alles gut geht, selbst wenn wir uns unvernünftig verhalten. Wir plündern unsere Ressourcen, da wir nicht diejenigen sind, denen sie in der Zukunft fehlen werden.
Einem einzelnen Menschen mag eine solche Lebenseinstellung erlaubt sein, solange er nicht die Verantwortung für andere hat. Wer den Ast, auf dem er sitzt, absägen will, soll das auch dürfen. Vielleicht braucht er diese Erfahrung, um sich weiterentwickeln zu können. Für eine Gesellschaft ist diese Einstellung jedoch fatal.

Die Gesellschaft als Ganzes trägt die Verantwortung für die Geschehnisse in ihr – so empfinden wir. Deswegen ist es egal, wie der Einzelne sich verhält – denken wir. Wählen wir beispielsweise eine politische Partei in die Verantwortung und macht diese anschließend eine Politik, die der Gesellschaft schadet, fühlen wir uns persönlich dafür nicht verantwortlich, denn wir wissen, unsere einzelne Stimme hatte auf das Gesamtergebnis keinen Einfluss. Das stimmt höchstwahrscheinlich, doch darauf kommt es in diesem Zusammenhang gar nicht an.

Es geht nicht darum, wie groß unser Einfluss als Einzelner ist. Es geht darum, wie wir uns als Einzelne im Alltag verhalten.

Auch wenn unser individuelles Verhalten die Gesellschaft als Ganzes nur sehr gering bis überhaupt nicht beeinflusst, ist es doch wichtig. Denn verhalten Millionen Personen sich privat dumm, ist die Gesellschaft als Ganzes dumm. Uns ist nicht bewusst, dass unsere persönliche Dummheit in der Kumulation mit den Dummheiten aller anderen den Charakter einer Gesellschaft bestimmt.

Stützpfeiler der Dummheit: Hoffen und Glauben

Unser eigenes Leben interessiert uns meistens nur, sobald es um unsere unmittelbaren Bedürfnisse geht. Selbstverständlich planen wir voraus, sparen für die Zukunft, machen Vorsorgeuntersuchungen und Ähnliches mehr, doch dies geschieht im Rahmen der Traditionen oder wird uns vorgegeben oder abverlangt. Darüber hinaus interessieren wir uns wenig für das, was wirklich wichtig ist: Unsere seelische Gesundheit oder Integration, denn wir wissen selten, dass es so etwas überhaupt gibt!

Wir machen alles mit, was die Konventionen von uns verlangen (selbst wenn wir insgeheim damit nicht einverstanden sind), und entwickeln selten eigene Meinungen und Lebensstile, denn Konformität und Dazugehörigkeit sind uns wichtiger als Authentizität. Mit diesem Verhalten schaden wir aber nicht nur uns (denn es blockiert unsere Entwicklung), sondern auch der Gesellschaft, die auf frische, unkonventionelle Menschen angewiesen ist.

Der Grund für all das hat mit der Trägheit unseres Bewusstseins zu tun. Wir nehmen nur das als Bedrohung oder Beeinträchtigung wahr, wenn es unmittelbare Bedeutung hat. Zukünftige Ereignisse sind für uns oft unwichtig, da sie noch gestaltlos oder rein imaginär sind. Manchmal nehmen wir beispielsweise einen Kredit auf, obwohl wir wissen oder spüren, dass die Rückzahlung schwierig bis unmöglich sein wird. »Irgendwie wird mir das in der Zukunft schon gelingen«, betäuben wir unsere Vorahnung von dem finanziellen Destaster. Oder wir wissen von unseren ungesunden Ernährungsgewohnheiten, doch da dieses Verhalten erst sehr viel später Auswirkungen haben wird, ignorieren wir unser Wissen. Das, was nicht zwingend sein muss, tun wir nur ungern. Alles, was im Hier und Jetzt keine Relevanz besitzt, ist uns egal. Irgendwie scheint uns unser zukünftiges Ich gleichgültig zu sein, so als wäre es eine fremde Person. Das gilt für den Einzelnen, wie für ganze Gesellschaften. Ein solches Verhalten ist ziemlich dumm und ein deutliches Zeichen von Unreife.

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